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Français

Where is Cognac on Line, home of http://le-cognac.com located?
 

What do the initials V.S.O.P stand for?
 

'Ballon' glass or 'Tulipe' glass?
 

What are the connoisseurs tip to enjoy Cognac?
 

How should I store my Cognac and for how long?
 

What is the relationship between 'Champagne' and 'Fine Champagne'?
 

What does "fine Champagne" stand for?
 

Is there a special vocabulary for Cognac?
 

Are there millesimes for the Cognac?
 

What is the difference between  Cognac or  Brandy?
 

Is there such a thing as a "road of Cognac"?
 

What is the best season to visit the Cognac region?

What is the main market for Cognac?


 

Where is Le Cognac, home of http://le-cognac.com located?

Le Cognac has been operating since 1996. It was the first online Cognac boutique in the Internet and one of the very first e-commerce initiatives in Europe.

Our Family, the Martell, has been involved in the Cognac Business since 1715. Our purpose is to help Cognac Lovers to discover that Cognac is much more than a couple of brands and qualities. We are located at Logis St Martin, standing just outside of Cognac in the Borderies region.

 

What do the initials V.S.O.P stand for?

A V.S (for: Very Special), also called *** (or: Three Stars) is at least two and a half years old its youngest eau-de-vie is under four and a half years old;
A V.S.O.P (for: Very Superior Old Pale), also called Reserve, between four and a half and six and a half;
A Napoleon, or X.O ( for Extra Old ), also called Hors d'âge, at least six and a half years old. 

Most Houses of Cognac  will use Cognacs much older than required by law, allowing X.O's to reach a minimum of twenty years of age, in order to reveal their very best.

 

'Ballon' glass or 'Tulipe' glass: What is the ideal shape for a Cognac glass?

Some of the world's most prestigious restaurants serve their best Cognacs in a gigantic 'ballon' glass.  The aroma of the Cognac rises straight to the nose, thus aggressing the smell. True connoisseurs choose a smaller glass in a tulip shape; Containing 13cl, it should only be filled with 2.5cl.  In such a glass the aroma is concentrated before revealing itself steadily, allowing time to discover its subtle fragrance, observe its delicate color and mellow before even sipping it.

 

What are the connoisseurs tip to enjoy Cognac?

The experience of a fine Cognac should be one satisfying all senses, sight, olfaction and naturally, taste.
First, the sight: rise the transparent glass to eye level and observe the inimitable amber color and the mellow of the Cognac.
Next, the smell: gently bring the nose over the top of the glass and discover the initial volatile aroma; circulate the glass in your hand: some call it the 'humanization' of Cognac, and discover, with the 'second nose', the full bouquet.
Finally, the taste. It should confirm the impressions experienced before.  The tongue is split into distinct parts allowing to experience successively sweetness, saltiness, bitterness, acidity, all inherent to the flavor of Cognac. A good Cognac will leave an impression for a long time.
The glass should be filled to its fifth, in order to leave room to the aroma.  It is recommended to warm slightly the glass in the palms of the hand , but never over a flame: this might destroy the delicate aroma of a Cognac.

 

How should I store my Cognac and for how long?

You should always store your Cognac up.  The Cognac should not be in contact with the cork.  Once opened, the air may deteriorate the quality of the Cognac.  Therefore, you should drink an opened bottle within several weeks, or transfer it in a smaller decanter.  Remember to put the cork back immediately after pouring.  Unopened, you could keep your Cognac for ages.

 

What is the relationship between 'Champagne' and 'Fine Champagne'?

The Websters Dictionary describes 'Champagne' as a 'White sparkling wine made in Champagne, France'.  Epernay, near Reims, is considered the capital of Champagne.  Why then do we talk of 'fine champagne' for Cognac? The word 'champagne' comes from Latin 'campus', or open field.

 

What does "fine Champagne" stand for?

Only the Cognacs exclusively made from a blend of Grand and Petite Champagne, and containing a minimum of 50% of Grande Champagne, may bear the name: Fine Champagne.

 

Is there a special vocabulary for Cognac?

Tasting notes of professionals will include words describing aromas of flowers, fresh fruits, dry fruits- -likenuts, spices- -pepper and cinnamon are favorites, or even coffee and cigar box!  Near Cognac, in Segonzac, capital of Grande Champagne, the International University of Eaux-de-vies will teach you all the secrets of the tasting techniques.  You may also try it on-line.  For true amateurs only!

 

Are there millesimes for the Cognac?

 

A Cognac stops its maturation as soon as transferred in a glass container.The quality and age of a Cognac depend primarily upon its length of stay in a wooden recipient; therefore the millesime (literally: year of birth) is far less important than for wine.

The rules forbid to put a date on the Cognac, as its label reflects the age of the youngest eau-de-vie in its blend.  The words 'Chateau' or 'Domaine' are rare since they can only describe a Cognac whose eaux-de-vie all originate from one specific place.

 

What is the difference between  Cognac or  Brandy?

Brandy is named after the Dutch term 'brandjiwin': It defines a wine spirit distilled from wine or fermented juice and aged for at least six months in oak casks.

Technically, therefore, all Cognacs are brandies. But while the Brandy may be made anywhere in the world, Cognac can only be produced in the Cognac region.  A decree amended in 1909 delimits the boundaries of the Cognac production area; later decrees define the rules to follow in order to deserve the controlled appellation: Those rules cover topics including the two stage distillation, the maturing in oak casks in warehouses called "jaune d'or" (or: golden yellow), reserved specifically for Cognac, the minimum period of aging of approximately 30 months. 

The Bureau National Interprofessionel du Cognac (BNIC)is responsible for ensuring that all Cognac sold follow these rules. 

 

Is there such a thing as a "road of Cognac"?

Your own unofficial road to Cognac will lead you to discover roman art in the middle of a vineyard, stroll in the old town of Cognac  where King François the First was born,  ride a boat on the river, visit the Cognac Museum covering the archeological and artistic history of the region, witness the making of a barrel, a craftsmanship perpetrated over generations.

The largest houses of Cognac welcome visitors all year long, and most producers will gladly open their doors for you.

For more information:contact the Tourism Office, BP 247, 16112 Cognac Cedex, phone: 05 45 82 10 71, fax: 05 45 82 34 47. orsend us an Email

 

What is the best season to visit the Cognac region?

There are many good seasons to visit the Cognac region, beginning with October, the month of the harvest, or November if you are interested in witnessing the distillation process.
Early November, during the European Book fair, writers from all over Europe gather in Cognac for conferences and mingle with the public.
In April, for
the Thriller Film festival, artists and producers land in Cognac to present their latest movies. 
July celebrates the summer with a street fair: 'Coup de Chauffe' and a classical music festival: 'Val de Charente'; during August's 'Blues Passion' amateur and professional musicians share their art in jazz sessions. 

 

What is the main market for Cognac?

The USA used to be the main Cognac market by far until the Chinese came back to capitalism and allowed the import of Cognac. Until very recently, (Feb 2013), China (including imports through Hong Kong and Singapore) accounted for 55% of Cognac exports in value. The new Chinese Government has launched a campaign against "extravagant consumerism" that has hit Cognac sales quite hard (-40% in the case of the best XOs) So it is quite possible that the USA will become again the main Cognac market this year. You have some interesting data at Cognacs professional bureau http://www.cognac.fr and a very current discussion of the Chinese Cognac market at Le Cognac: HERE and HERE

 

 

Foire aux Questions                       English

 

Que veulent dire les initiales XO, VSOP ou VS ?

Verre « ballon » ou verre « tulipe » ?

Conseils et secrets d'amateurs...

Comment doit-on conserver le Cognac et combien de temps ?

Quelle relation existe t-il entre « Champagne » et « Fine Champagne »?

Qu'est-ce que la "Fine Champagne"?

Existe-t-il un lexique propre au Cognac ?

Existent-ils des Cognacs Millésimés ?

Quelle est la différence entre le cognac et le brandy

Existe-t-il une « route du Cognac » ?

Quelle est la meilleure saison pour visiter la région de Cognac ?

Avez vous d'autres questions?



 

Que veulent dire les initiales XO, VSOP ou VS ?

Un V.S. (pour Very Special), aussi appelé *** (ou 3 Etoiles) est un Cognac d'au moins deux ans et demi, la plus jeune des eaux-de-vie qui le compose a moins de quatre ans et demi ;

Un V.S.O.P. (pour Very Special Old Pale), également appelé Réserve, a entre quatre ans et demi et six ans et demi d'âge ;

Un Napoléon, ou X.O. (pour Extra Old), appelé aussi Hors d'âge, a au minimum six ans et demi.

La plupart des Maisons de Cognac utilisent des eaux-de-vie bien plus âgées que le minimum requis par la loi, ainsi un bon X.O. a le plus souvent un âge moyen de vingt ans. C'est alors qu'il donne alors le meilleur de lui même.


Verre « ballon » ou verre « tulipe » ? Quel est le verre idéal pour boire un cognac ?

Certains restaurants prestigieux servent leurs cognacs dans de gigantesques verres ballons. Tout l'alcool monte alors directement au nez, agressant directement l'odorat. Les vrais amateurs choisissent le verre tulipe contenant 13cl, et le remplit d'environs 2,5cl. Ce type de verre permet de concentrer les arômes du Cognac avant qu'ils ne se révèlent, laissant apparaître peu à peu leur parfum subtil. Les parois transparentes doivent vous permettre d'observer la couleur délicate et la rondeur du Cognac avant même de le déguster.

Conseils et secrets d'amateurs...

La dégustation d'un bon cognac doit satisfaire pleinement trois de nos sens : la vue, l'odorat et le goût...
Commençons par la vue, c'est dans la transparence de votre verre que votre oeil va pouvoir juger l'ambré et la profondeur inimitable du Cognac.
Passons à l'odorat, approchez délicatement votre nez au dessus de votre verre, vous découvrez alors les premières notes volatiles du Cognac, puis faites tourner très légèrement votre verre dans votre main, afin d'en oxygéner le contenu : c'est alors que vous saisissez son plein arôme.
Le goût enfin, ne fera que confirmer vos premières impressions...Le sucré, le salé, l'amer et l'acide, tous présents dans le Cognac, se disputeront leur place sur vos papilles...Un bon Cognac restera en bouche un long moment .

Le verre ne doit être remplit qu'au 1/5°, de manière à ce que les arômes puissent se développer pleinement. Il n'est pas vraiment nécessaire de réchauffer le Cognac dans le creux de la main , en tous cas ne jamais le passer sur une flamme : cela détruirait complètement les arômes les plus fins .

Comment doit-on conserver le Cognac et combien de temps ?

Il faut toujours conserver le Cognac debout, car il ne doit pas être en contact avec le bouchon.
Une fois ouvert, le Cognac perd de sa qualité au contact de l'air ; il vaut donc mieux le boire assez rapidement dans les semaines qui suivent l'ouverture. Mais vous pouvez aussi le transférer dans une carafe plus petite. Pour les mêmes raisons, remettez le bouchon très vite après avoir servi le Cognac. Non ouvert vous pouvez garder votre bouteille de Cognac pendant des années, le verre garantit son immuabilité, à condition qu'elle est été stockée dans les règles de l'art!

Quelle relation existe t-il entre « Champagne » et « Fine Champagne »?

Le Petit Robert parle du Champagne comme d' « un vin blanc pétillant fabriqué en France dans la région de Champagne, dont la capitale est Epernay, près de Reims ». Pourquoi parle-t-on alors de « Champagne », de « Grande Champagne », de « Fine Champagne » pour le Cognac ?
Le terme « champagne » vient du latin « campus », qui signifie « champs ouverts » et aussi qui définit la nature d'un sol très calcaire ; 0n retrouve les mêmes particularités géologiques entre la région de Champagne et la région de Cognac.

 

Qu'est-ce que la "Fine Champagne"?

Seuls les Cognacs composés exclusivement de Grande et de Petite Champagne, et contenant un minimum de 50% de Grande Champagne ont droit à l'appellation « Fine Champagne ».

 

Existe-t-il un lexique propre au Cognac ?

Les dégustateurs évoquent des notes florales ou fruitées, fruits frais et fruits secs ; senteurs épicées, poivre et cannelle sont parmi les plus retenues ; ils parlent même d' odeurs de café, de cuir et de cigares. Il n'existe pas un lexique officiel de dégustation de Cognac, mais vous pourrez partager les secrets des professionnels.
Non loin de Cognac, à Segonzac, capitale de la Grande Champagne,
l'Université Internationale des Eaux de Vies vous apprendra toutes les ficelles et tous les secrets de la dégustation. Réservé aux amateurs éclairés ou en passe de l'être ! ! !

 

Existent-ils des Cognacs Millésimés ?

La qualité et l'âge du Cognac dépendent essentiellement du temps de vieillissement dans les fûts de chêne. En effet, le vieillissement du Cognac s'arrête dès que celui-ci est transféré dans du verre. C'est pourquoi le millésime (littéralement : année de naissance) n'a pas la même importance que pour le vin. La règle interdit de mettre une date sur l'étiquette du cognac, en revanche celle-ci doit refléter l'âge de la plus jeune eau-de-vie qui le compose (V.S.,V.S.O.P.,X.O.,...).
Les termes « Château » ou « Domaine » ne sont que très rarement utilisé sauf pour les Cognacs dont les eaux-de-vies proviennent toutes de la même propriété.
Cependant depuis les années 50 une loi autorise les millésimes : il faut pour cela que les eaux-de-vie soit enfermées dans un chai qui ne puisse s'ouvrir qu'avec 2 clefs : : l'une appartenant à la marque qui possède les eaux-de-vie, et l'autre détenue par un représentant des douanes françaises, évitant ainsi tous risques de fraudes.


Quelle est la différence entre le cognac et le brandy ?

Le terme « brandy » vient du hollandais « branjiwin » -litéralement vin brûlé- Il définit des eaux-de-vie distillée à partir de vin ou de jus de raisin fermenté et ayant vieilli au moins six mois dans des fûts de chêne. En pratique, tous les Cognacs sont des brandies. Mais alors que le brandy peut être fabriqué n'importe où dans le monde, le Cognac, lui, ne peut être produit que dans la région du Cognac. Un décret amendé en 1909 délimite les frontières de cette région, correspondant à peu près les deux départements de Charente et Charente-Maritime (pour voir la carte des crus du Cognac, cliquez ici). D'autres décrets définissent les processus de fabrication de l'appellation contrôlée, telle que la double distillation, le vieillissement en fûts de chêne dans des chais ayant reçu la mention « jaune d'or », ne pouvant accueillir que du Cognac, et le vieillissement minimum d'environ trente mois. Le Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC) est l'autorité responsable garantissant l'authenticité du produit.


Existe-t-il une « route du Cognac » ?

Rien à ce jour d'officiel, n'existe dans le cognaçais, mais cela sûrement ne tardera pas.
Mais si vous parcourez le vignoble, vous découvrirez peu à peu l'Art Roman, petits chefs d'œuvre d' églises nichées au bas des coteaux de la Grande Champagne, bordées de vignes. Arpentez le Vieux Cognac et marchez sur les traces du futur roi François Ier, car c'est là qu'il est né ! Faites un tour sur ce que Henry IV appelait le plus beau fleuve du Royaume, La Charente. Le Musée de Cognac vous fera découvrir toute la richesse archéologique de ce pays. Et si vous entrez dans une tonnellerie vous aurez le sentiment d'un art qui touche à la perfection !
De plus toutes les grandes maisons de négoce (Hennessy, Martell, Rémy Martin, Otard,..) offrent des
visites très intéressantes tout au long de l'année, et la plupart des propriétaires ou des maisons de moindre importance se feront un plaisir de vous initier à l'art de fabriquer et surtout de déguster un excellent Cognac !
Pour plus d'information, contactez :
L'Office du Tourisme de Cognac, B.P.47, 16112 COGNAC
Tel : 05 45 82 10 71 - Fax : 05 45 82 34 47
Ou La Maison de La Grande Champagne .

 

Quelle est la meilleure saison pour visiter la région de Cognac ?

Presque toutes les saisons sont agréables pour visiter la région de Cognac, en commençant par l'automne.

Octobre, le mois de la vendange, la machine à vendanger a remplacé le vendangeur et c'en ait fini des grandes tablées, mais ce mois reste propice au labeur et à la bonne humeur !

La période la plus fascinante est sans doute le temps de la distillation, à partir de Novembre, les vapeurs qui s'échappent des distilleries donnent à la région un air de magie qui n'est pas sans rappeler qu'à l'origine distiller était considéré comme un acte de sorcellerie ! ! ! L'été pour sa part vous offrira des déclinaisons de couleurs et surtout une lumière incomparable.

Les activités culturelles ne manquent pas, fin Novembre, le Salon de la Littérature Européenne, accueille des écrivains de l'Europe entière pour des conférences et des rencontres avec le public. En Avril,
Le Festival du Film Policier est un rendez-vous très apprécié des amateurs du genre. Dans une excellente ambiance, acteurs, producteurs et metteurs en scène viennent présenter leurs films pour la plus grande joie du public. Le Festival du Val de Charente, en Juin, propose d'excellents concerts de musique classique donnés dans des lieux aussi varié qu'une distillerie ou une église Romane. Spectacle de rue, avec le « coup de chauffe » en Juillet, et « Blues Passion » festival de Jazz pendant la première semaine d'Août qui accueille des amateurs et des grands noms du jazz du monde entier.