Choisir l'Age


Seules comptent les années de séjour en fûts

en effet,

dès son transfert dans un récipient en verre, l'eau-de-vie cesse de vieillir.
Elle "s'immobilise".

 

Un Cognac peut être commercialisé dès que sa plus jeune eau-de-vie atteint un minimum d'âge de deux ans et demi comptés à partir du premier octobre de l'année de la vendange.

 

Ainsi, un  VS  (Very Special) ou *** ( Trois Etoiles) identifie un Cognac dont l'eau-de-vie la plus jeune a moins de quatre ans et demi;

 

Un  V.S.O.P (very superior old pale) ou V.O (Very Old) ou encore Réserve : un Cognac dont l'âge de la plus jeune eau-de-vie est compris entre quatre ans et demi et six ans et demi;

 

enfin, un Napoléon ou X.O (extra old) ou Hors âge: un Cognac dont la plus jeune eau-de-vie dépasse au minimum six ans et demi d'âge.

 

La plupart des bonnes maisons de Cognac laissent vieillir leurs eaux-de-vie beaucoup plus longtemps que le minimum requis.

Plus il vieillit, plus le Cognac gagne en complexité, parfum, arôme et goût.

C'est au bout de cinquante années qu'il atteint sa perfection.

 

Le but du vieillissement en fût de chêne est de faire évoluer les arômes.

- de 1 à 3 ans : arômes vifs de l'eau-de-vie jeune, se mêlant progressivement de notes boisées « brutes », légèrement astringentes.

- de 4 à 8 ans : arômes devenant floraux, le bois se fond progressivement et devient partie intégrante de l'arôme du Cognac.

- de 8 à 12 ans, les notes florales, quoique toujours présentes, s'estompent un peu pour faire place à des arômes fruités (prune, abricot, pêche) qui vont ensuite se développer jusque vers l'âge de 15 ans.

- vers 15 à 25 ans, le caractère de fruits secs (noix, noisettes) devient dominant, mêlé des premières notes épicées. Ce mélange d'arômes subtils forme le «rancio», caractéristique des vieux Cognacs. Mais les tonalités florales sont toujours présentes.

- à partir de 25 ans, les notes épicées vont graduellement se développer et se combiner aux fruits secs, exprimant de façon très marquée le «rancio». 

 

Voir le shéma des

Caractéristiques Arômatiques selon le vieillissement,

établi par le BNIC.

Le "Paradis" au Château Montifaud

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